LA FÊTE DELLA SENSA

Le premier dimanche après le jour de l’Ascension de Christ, Venise célèbre le fameux Mariage avec la Mer pour renouveler le lien qui l’unit indissolublement à la mer. Il s’agit d’un des évènements les plus aimés par les vénitiens et les plus beaux de l’année, qui se déroule dans le merveilleux cadre de la lagune vénète. Est-ce que vous voulez en savoir plus ?

L’origine de la Fête de la Sensa

 

“Nous t'épousons, mer, en signe de véritable et perpétuelle domination ». Avec ses mots Venise célèbre chaque année le Mariage avec la mer, une tradition qui se répète depuis environ 700 ans (elle fut suspendue seulement après a chute de la République de Venice en 1797 et rétablie en 1965) avec un spectacle de bateaux colorés et de costumes historiques.

On ne sait pas quand ce mariage symbolique a eu lieu pour la première foi mais il est sûrement lié à deux événements qui ont marqué l’histoire de la Sérénissime. Le premier est la conquête de la Dalmatie par le Doge Pietro Orseolo II vers l’An Mil le jour de l’Ascension, qui détermina la domination vénitienne sur le haut Adriatique, et le second est le Traité de paix conclu à Venise en 1177 entre l’empereur Frédéric Barberousse et le pape Alexandre III grâce à la médiation du doge Sebastiano Ziani. En guise de remerciement, le pape donna au doge un anneau qui symbolisait la domination perpétuelle de Venise sur la mer. 

Le mariage symbolique avec la mer, qui se célèbre tous les années le premier dimanche après le jour de l’Ascension de Christ (« Sensa » en dialecte vénitien), commémore l’union fidèle de Venise avec la mer et la suprématie de la ville sur l’Adriatique. Cependant, à l’époque de la Sérénissime, la fête était aussi une occasion pour montrer la puissance et la richesse de la République. 

 

Le Mariage avec la Mer au temps de la Sérénissime

 

La fête commençait par une somptueuse procession de bateaux dirigée par le Bucentaure, la galère officielle de l’Etat. Tous les bateaux quittaient le bassin de Saint-Marc et se dirigeaient vers San Nicolò au Lido, l’une des trois passages vers l’Adriatique, pour célébrer le mariage symbolique en plein mer. 

Après une série de prières pour les marins, le doge prononçait une formule pour renouveler l’union entre Venise et la mer avec ces mots latins : „Disponsamus te, Mare, in signum veri perpetuique dominii“ et il lançait un anneau d’or béni dans l’eau. Ensuite, la procession se rendait à l’église de San Nicolò au Lido pour assister à la Sainte Messe et elle finissait avec une regatta de bateaux.

Les rameurs qui avaient ramé dans la galère du doge, qui avaient été choisis parmi les ouvriers de l’Arsenal, les plus importantes autorités de l’Etat et les ambassadeurs étrangers, étaient invités au Palais des Doges pour un somptueux repas.

Le Bucentaure : un bateau d’or

 

Le Bucentaure était la galère de la République de Venise. Il fut mentionné pour la première foi dans un document daté de 1253 et il était un très gros bateau. Le dernier de 1728 mesurait 35 mètres de long, 7,5 mètres de large et 8,50 mètres de haut et il avait 2 étages. L’étage inférieur pour les 168 rameurs et l’étage supérieur, couvert d’un immense baldaquin, pour le doge et les plus hautes autorités de la République. Il était célèbre pour ses magnifiques décorations et ses statues dorées.

Le jour de l’Ascension il quittait l’Arsenal suivi de centaines de bateaux décorés, ramés par les représentants des scuole (guildes vénitiens) qui étaient traditionnellement vêtus, et il se dirigeait vers l’île du Lido.

On peut avoir une idée de la splendeur de cette fête au XVIIIe siècle en regardant l’une des nombreuses peintures de Canaletto avec le Bucentaure au môle le jour de l’Ascension

De nombreux modèles du Bucentaure ont été construits au fil des ans. Le dernier a été détruit à la fin du XIXe siècle par les troupes de Napoléon qui voulaient voler ses précieuses décorations dorées. Aujourd’hui une maquette de ce bateau magnifique est exposée au Musée Storico Navale de Venise.

La Foire de la Sensa

Cette fête fascinait à la fois les citoyens et les ambassadeurs étrangers dans la ville et aussi les pèlerins qui visitaient l’église de Saint-Marc pour obtenir l’indulgencie plénière promise par le pape Alexandre III pendant les 15 jours de la fête.

Cependant, il y avait aussi une autre raison qui attirait les foules à Venise : la Foire de la Sensa qui avait lieu sur la Place Saint-Marc. A partir de 1534, son importance grandit jusqu’à devenir l’une des plus célèbres foires d’Europe de l’époque, où les artisans locaux exposaient leurs produits et merchandises orientales.

La Fête de la Sensa aujourd’hui

Aujourd’hui la fête est célébrée par le maire de la ville, le patriarche et certaines autorités à bord d’un somptueux bateau similaire au Bucentaure. Le maire jette une couronne de laurier et l’anneau béni dans l’eau et il prononce la formule du mariage. Ensuite, la procession se dirige vers l’église de San Nicolò pour assister à la Sainte Messe et il y a un joli marché sur l’ile du Lido. Quelques régates dans le bassin de Saint-Marc clôturent les célébrations.

En ce jour, la ville se remplit de visiteurs curieux qui ne veulent pas manquer la longue défile de bateaux décorés et les régates dans le bassin de Saint Marc. Ce spectacle coloré se répète chaque année selon une tradition chère à tous les Vénitiens pourquoi, que serait Venise sans sa mer ?

La fête en un coup d’œil

Evènement : Mariage avec la mer et régates de bateaux

Date : 16 Mai 2021 

Programme :

9 h. – Rassemblement de tous les bateaux dans le Bassin de Saint-Marc

9h30 – Départ de la procession

10h30 – Cérémonie du Mariage de la mer devant l’église de San Nicolò au Lido

11h00 – Concert du Chœur Serenissima devant l’église de San Nicolò

11h30 - Sainte Messe dans l’église de San Nicolò au Lido suivie par des régate des bateaux

Spectateurs : une réservation n’est pas nécessaire. On peut voir une partie de la régate depuis la place Saint-Marc ou depuis le Lido

Plusieurs d’informations en Anglais sur la Fête de la Sensa se trouvent sur le site https://events.veneziaunica.it/de/node/4467 

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